一九九四年(民國八十三年)教師節前夕,張桐生教授病逝於美國寓所,其下門生於哀痛之餘,由成大物理系第一屆系友鄧玉瓊、黃德中等發起設立「張桐生教授獎學基金」以紀念張教授,旋獲郭魯泰(第二屆)、朱唯幹(第三屆)、朱經武(第三屆)博士等熱烈響應,並建議改設「張桐生教授學術文教基金會」,除紀念張教授外,進而對成大及國內理工教育有所幫助。

    其中,尤以朱經武博士率先捐贈美金六千元,並多方奔走,大力推動,繼而獲得中國技術服務社慨捐新台幣伍拾萬元,奠定了基金會良好的基礎;張教授寶眷集資美金壹萬元,並將奠儀移作基金;復蒙成大物理系周樑勳(第四屆)教授,積極聯繫,飛利浦羅益強(第四屆)總裁慷慨捐助,物理系林水田主任、閔振發(第十三屆)主任之鼎力協助,以及歷屆系友之熱烈響應,使基金會得以水到渠成。